Действие мегаомметра основано на измерение силы тока и напряжения, результат получается в виде соотношения этих величин. Мегаомметр применяется для проверки сопротивления обмоток электрических машин или аппаратов. Для выполнения своих функций он оснащается источником тока. В приборах старых конструкций – это генератор постоянного тока. Для приведения его в действие необходимо покрутить ручку динамо-машины, вырабатывающей постоянной ток. Несмотря на свой почтенный возраст это прибор до сих пор показывает достаточно высокую точность при максимальном значении напряжения в 1000 В.
Современные электронные приборы не имеют электромеханических генераторов, а в качестве источников тока в них применяются гальванические элементы или аккумуляторные батареи. Такие устройства удобнее в эксплуатации, нет необходимости во время проведения проверок крутить ручку динамо-машины. Цифровые мегомметры имеют запоминающие устройства и способны фиксировать результаты измерений.
Мегаомметр используется для выполнения испытаний электрических сетей и приборов не находящихся под напряжением! Эти электроизмерения выполняют для того, чтобы заблаговременно выявить неисправность в электропроводке.